Bien-être

Comment Amy Purdy, paralympienne, a transformé ses limites en succès


Julianne O'Neill

Amy Purdy fait de la planche à neige six heures par jour depuis 12 jours, me dit-elle lorsque nous parlerons au téléphone début février. Il reste environ un mois avant les Jeux paralympiques de 2018, qui se dérouleront à PyeongChang, en Corée du Sud, du 9 au 18 mars, et elle est sur le point de préparer son entraînement avec ses yeux sur l'or. Son parcours pour devenir un snowboarder professionnel amputé des jambes double a été long et ardu, mais c’est un parcours qui a inspiré des millions de personnes à surmonter leurs défis personnels, aussi insurmontables qu’ils puissent paraître.

Purdy a grandi à Las Vegas, dans le Nevada, où elle a développé une passion pour le snowboard sur les pentes de Lee Canyon et de Brian Head, toutes deux situées juste à l'extérieur de la ville. Purdy ne s'est initiée au sport d'action qu'à l'âge de 15 ans. Elle se souvient d'avoir été sur des skis à Brian Head et d'avoir été dépassée par un enfant qui glissait sur la montagne en descendant la neige. Il avait l'air si amusant, et j'ai pensé, Je ne veux plus skier, je veux faire du snowboardElle est immédiatement tombée amoureuse de ce sport et a compris qu’elle voulait parcourir le monde en tant que surfeuse professionnelle, mais la compétition n’était pas importante au départ pour elle. Je ne l'ai pas vraiment pris au sérieux, sauf que je savais que cela me passionnait énormément. Ce qui est tellement fou, c’est maintenant que je fais tout ce que je voulais faire. Je devais faire ce détour fou pour arriver ici. »

Julianne O'Neill

Le détour auquel Purdy fait référence a pris la forme d’une méningite à méningocoque, une infection mortelle qu’elle a contractée à 19 ans. En moins de 24 heures, elle a été hospitalisée avec une chance de survie de 2%. "Je me battais pour ma vie, et c'est vraiment devenu ce genre de situation de vie ou de mort", dit-elle. À 19 ans, Purdy a décidé de se faire amputer les jambes, sachant que cela changerait sa vie comme elle le savait. Même si elle ne se foutait pas du traumatisme de son expérience, Purdy a été en mesure de trouver une force profonde dans sa décision. «D'une certaine manière, c'était un peu stimulant - le simple fait de savoir que j'avais choisi d'être ici et que j'allais utiliser au maximum le temps dont je disposais ici, explique-t-elle. «Je ne voulais pas me limiter et je ne voulais pas avoir pitié de moi-même, alors je me suis forcé à adopter une perspective plus proactive pour pouvoir aller de l'avant et faire les choses que j'aime.»

Aller de l'avant signifiait revenir sur une planche à neige. Purdy se souvient du premier réveil à la suite d'une opération chirurgicale: elle était groggy et continuait à accepter le fait que ses jambes avaient disparu. Je me souviens de m'être allongé sur le lit d'hôpital et de me visualiser à nouveau en planche à neige si fort que je pouvais sentir mon cœur battre à tout rompre. Je pouvais sentir le vent contre mon visage. En fait, je me sentais comme si j'étais dans le moment présent, et quand je me suis revu faire du snowboard, je ne savais pas comment j'allais le faire, je savais juste que j'allais le faire à nouveau. C'est donc vers cela que j'ai commencé à travailler. »Purdy attribue sa capacité à atteindre ses objectifs à sa puissante pensée visuelle. Bien qu’elle soit restée extrêmement faible et malade pendant un certain temps après avoir survécu à une chirurgie, elle a continué à visualiser la vie qu’elle savait qu’elle aurait. Dans mon esprit et dans mon cœur, j'avais déjà décidé de ce que j'allais faire, et je savais que j'allais de nouveau faire de la planche à neige, je savais que j'allais voyager et je savais aussi que je voulais aide les autres, dit-elle.

Julianne O'Neill

Cela a pris du temps, de la persévérance et une conviction inébranlable que tout est possible, mais Purdy a appris à nouveau à faire de la planche à neige. «Je me sentais comme Stickman parce que mes chevilles ne pouvaient pas bouger et que les choses ne fonctionnaient pas comme les pieds normaux. C'était donc très difficile, a-t-elle dit à propos de la première fois où elle a sculpté une montagne après avoir perdu ses jambes. Malgré le découragement parfois, elle considérait sa situation comme un défi, qu’elle était capable de surmonter. J'ai appelé les écoles de ski à travers le pays. J'ai appelé tous les fabricants de prothèses et, finalement, j'ai construit un pied avec mon fabricant de jambes.

Maintenant, Purdy fait de la planche à neige mieux que jamais auparavant et elle aide les autres à sa manière. Elle et son mari, Daniel Gale, ont fondé Adaptive Action Sports, une organisation qui, en 2005, aide les enfants, les jeunes adultes et les anciens combattants atteints d'un handicap physique permanent à participer à des sports d'action tels que le snowboard, le skateboard, le VTT et le paddle. eu une influence considérable sur les possibilités d'avancement pour les athlètes en adaptation, en apportant le snowboard adapté aux ESP X Winter Games et en aidant à faire entrer ce sport aux Jeux paralympiques. Comme j'ai pu aider d'autres personnes, bien sûr, cela m'a aussi aidé. C'est incroyablement gratifiant de savoir que, malgré les difficultés que j'ai rencontrées, j'ai pu trouver des solutions et que je peux maintenant proposer ces solutions à d'autres. ”

Julianne O'Neill

Inconnu de motiver les autres, Purdy a cultivé le mantra: Live Inspired. Cela provient de quelque chose que Purdy raconte encore et encore par les fans. Ils lui disent qu'elle est inspirante. «Je suis reconnaissante de pouvoir inspirer les autres», explique-t-elle, «mais en réalité, je pense que tout cela vient de ce que je m'inspire moi-même. leur propre passion et leur motivation. "Je pense que l'inspiration est contagieuse, donc si vous êtes inspiré, ceux qui vous entourent le seront aussi."

Même si elle a déjà transmis ses messages de courage et d’inspiration à des millions de personnes grâce à son expérience en tant qu’envoyée culturelle, candidate à Danser avec les étoileset grâce à son TED Talk, qui a été regardé par plus de 1,7 million de personnes, Purdy a encore de nombreux conseils à donner aux personnes qui traversent une période difficile. «Personne n'est jamais préparé, explique-t-elle, expliquant qu'il faut du temps pour avoir une vision positive de toutes les circonstances que la vie peut avoir chez vous. «Ce n'est pas grave de se sentir mal pour un petit moment, mais vous ne pouvez rester là que si longtemps, dit-elle. «Je viens de constater à travers tout ce que j'ai vécu que si vous travaillez assez dur et que vous êtes assez passionné par quelque chose, alors presque tout est possible.

La snowboardeuse est maintenant occupée à se préparer pour ses deuxièmes Jeux paralympiques. En 2014, elle a remporté une médaille de bronze à la maison et elle est prête à revenir pour l'or. Seule snowboardeuse compétitive amputée d'une double jambe, Purdy doit travailler plus fort que tout autre athlète, mais cela ne la met pas en phase. «C’est certainement plus difficile pour moi, mais cela me motive à vouloir travailler aussi dur que possible.» Sa stratégie de préparation mentale pour les Jeux est similaire à celle qui l’a aidée à atteindre tous les autres objectifs de la vie: la visualisation. «J'essaie vraiment de me mettre dans la meilleure mentalité possible», dit Purdy. «Je fais de mon mieux quand je m'amuse, alors si je peux faire tout le travail dur à la maison et m'amuser quand je suis dans la course, alors je sais que je vais faire de mon mieux.»

Julianne O'Neill

Nul doute que le monde entier verra Purdy s'affronter dans les épreuves de slalom et de snowboard cross organisées à Pyeongchang la semaine prochaine. Branchez-vous sur NBC pour voir toute l'action.